Ночь Ис-сух-шат

333
За ужином мать, снимая нагар со свечи, тревожно спросила:
– А где Майкл?
Ее беспокойство было не напрасным. Cегодня ночью будет новолуние. В наших местах это особое время.

Сидящие за столом родственники переглянулись. Моего отца, старосты деревни, тоже не было с нами. Он был с людьми, проверял соседские дома. В прошлый раз кто-то забыл усыпить собаку. И она привела Ис-сух-Шат к своей будке, прежде чем превратиться в кровавое месиво. Я сам видел и ту лепешку фарша, что осталась от пса, и волосы Ис-сух-Шат, исчезающие в свете солнечных лучей. Ее волосы толщиной с палец и длиной в несколько локтей. Они медленно шевелились, становясь из черных бурыми, и осыпаясь в труху.

Не успело мамино волнение охватить всех за столом, как вошел Майкл. Что-то буркнув в ответ на ее расспросы, он взял еды и занял свое место.
Майкл – мой брат, он младше меня на два года. Скоро ему исполнится тринадцать. Еще у меня есть две маленькие сестры, они тоже ужинали с нами. За столом также сидела тетушка Эмма, незамужняя сестра отца. Она живет в нашем доме и помогает матери по хозяйству.
Во главе стола ожидала отца пустая тарелка.

Пред тем, как мы начали есть, мать пожелала узнать, все ли животные опоены.
– Я опоила овец и корову, – сказала тетушка Эмма.
– Мы усыпили птиц, – сказали сестры.
Мать повернулась ко мне:
– Тим?
– Я позаботился о Быстром, – ответил я, – влил в него целую бутылку.
Быстрый – это наш конь, и я здорово с ним управляюсь. Не каждый взрослый так смог бы!
– А Дружок? Кто-нибудь опоил Дружка? – забеспокоилась мать.
– Я, –ответил Майкл. – Не по нраву ему это пойло.
– Как и всем нам, – заметила мать.

Кошек у нас не было, и это к добру. За кошками не уследишь, они любят прятаться. А в новолуние должны спать все. Конечно, во дворе у нас бегали и мыши, и крысы, и прочие мелкие твари. Но они не способны привлечь Ис-сух-шат, слишком уж малы.

Успокоившись, мать принялась за еду, но тут же вскочила – вошел отец.
– В деревне все в порядке, хвала небесам – отец устало опустился на стул. Ужин мы закончили в молчании, а затем мать налила каждому по кружке мутной, сладко пахнущей жидкости.

Меня передернуло от одного ее запаха. Это сонное средство делалось из ядовитых трав, и равно действовало на всех теплокровных. Две капли на птицу, двадцать на собаку, пол-чашки на коня. Зелье отмерялось всем нам по весу и разводилось водой. На следующее утро от него немного тошнило и болела голова. Животные становились на день вялыми. Наверное, у них тоже болела голова.
– Идите спать, и доброй всем ночи, – сказала мать. – Не мешкайте, скоро совсем стемнеет.

Мы взяли кружки с сонным отваром и разошлись по своим спальням. Я ночевал в одной комнате с Майклом. Когда мы сели на постелях, собираясь выпить противную жидкость и задуть свечи, Майкл сказал:
– Я хочу тебе кое-что показать.

Он нырнул под свою кровать и достал ящик, обмотанный темной тряпкой.
– Потуши свечу, – сказал он.
Я послушался, а свою свечу он отставил на пол за угол кровати. В спальне стало сумрачно, зашевелились тени. Из коробки послышался слабый шорох.

Читать продолжение: https://litnet.com/book/noch-is-suh-shat-b77551

Последний единорог, Питер Бигл (рецензия)

«Она жила в сиреневом лесу» – такими словами начинается чудесная сказка, захватившая меня надолго, и оставшаяся в моем сердце навсегда.

Она – бессмертный единорог, которая долго и счастливо жила в своем лесу, наполняя его волшебством. Где-то проходили года и столетия, мир менялся, а в ее буковой чаще царила вечная весна. Но однажды Она услышала, что люди больше не видят единорогов. Что единороги стали легендой, и что люди всё меньше верят в них. «Жизнь в одиночестве, без встреч с другими единорогами ее не пугала, ведь Она знала, что подобные ей существуют на свете». Но теперь выходило так, что других больше нет. В поисках истины, Она покинула свой дом и отправилась в далекий путь.


Художница Елена Саморядова

Причина исчезновения других единорогов выяснилась быстро: «Давным-давно прошли они по дорогам, и Красный Бык бежал за ними по пятам». Кто такой Красный Бык и кто такой его хозяин, Король Хаггард, теперь и предстояло узнать последнему единорогу.

По пути ей встречались и враги, и друзья. Она попала в плен, и была спасена неумехой-магом Шмендриком. В свою очередь, Она спасла его от разбойников, и жена атамана, Молли Отрава, разделила с ними приключения. Так и шли они втроем, «вслед за убегающей тьмой, навстречу колючему ветру», пока не добрались до зловещего Замка Короля Хаггарда.
И там случилось непоправимое. ЧИТАТЬ ДАЛЬШЕ »

Если б можно было вырвать душу

Если б можно было вырвать душу,
Бросить в прорубь… Бросить зло и больно —
Путь утонет! Хватит! Всё! Довольно.
Стану тверже, злее. Стану суше.

Мокнуть вновь не буду я слезами.
Сердца мякоть ранить вновь не буду.
Я забуду. Всё и всех забуду!
Стану камнем. И сольюсь с горами.

Остался

Темное осеннее небо роняло на землю тяжелые капли. Он медленно шел по разбитому, мокрому тротуару, уклоняясь от встречных прохожих. Вечерело. По асфальту проносились одинокие машины: свишшшш… И тогда на него летели холодные грязные брызги.
Воздух был свеж и прохладен. У дождя был привкус меди.

Он шел, глядя себе под ноги, высокий, хорошо одетый (может быть, даже слишком хорошо для этого бедного квартала) мужчина средних лет. Первоклассная стрижка, дорогое пальто, кейс из натуральной кожи… Его лицо было совершенно спокойным, задумчивым. Но внутри него все дрожало от волнения, нетерпения и, может быть, страха.

Некоторые прохожие оглядывались на него. Мужчина выглядел крайне уверенным в себе, но пристальный взгляд мог отметить и избороздившие лицо горькие морщины, и слишком много седины в волосах.
Иногда он поднимал глаза и оглядывался по сторонам. С интересом, иногда с отвращением (при виде зловонной помойки или валяющегося у дороги трупа собаки). Надвигающаяся темнота маскировала убожество бедности, но и затрудняла поиски нужного дома. Нужного подвала. Нужной фирмы.

«Они называют себя фирмой, Уинстон… Название?… Что-то вроде «Путешествие в прошлое»… Как-то так… Ну естественно, нелегально. Поэтому и ютятся Бог знает где, в трущобах… Цена? Вполне приемлемая, для тебя тем более… Что? Нет, сам я не пробовал, дружище, к чему мне это?… Ладно, все нормально… Я могу спросить у того парня, где их найти».
Тогда Уинстон отказался. Отшутился, пытаясь скрыть, как его заинтересовало это, сама возможность этого… Но, спустя неделю, он сам позвонил своему знакомому и попросил познакомить с «тем парнем».
ЧИТАТЬ ДАЛЬШЕ »