Уличный кот по имени Боб, Джеймс Боуэн (рецензия)

У большинства из нас есть теплое жилище, подходящая работа и семья. Но некоторым повезло меньше. «От сумы да тюрьмы не зарекайся», – гласит пословица.

Джеймс Боуэн появился на свет вовсе не в среде маргиналов, его мать была успешным предпринимателем. Но ее развод с отцом Джеймса и постоянная загруженность работой плохо повлияли на мальчика. Не успевая подружиться со сверстниками из-за постоянных переездов семьи, ненавидя отчима, он вырос трудным подростком. Одиноким и отчаянным. И вскоре сорвиголова-Джеймс «прочно встал на путь саморазрушения».

Попытка начать самостоятельную жизнь на новом месте провалилась. Юноша остался без поддержки родственников, без средств к существованию и возможности найти хорошую работу. Любую работу. «Легко придумать причину, толкнувшую вас к наркотикам, но в моем случае все было предельно ясно. Одиночество — и ничего, кроме одиночества.» Джеймс когда-то мечтал играть в группе, а в итоге оказался нищим, на улице.


Художница Елена Саморядова

«Музыкант-неудачник, пытающийся избавиться от наркозависимости, едва способный заработать на немудрящую еду и живущий в муниципальной квартире», – так говорит он о себе. «Жизнь на улицах… лишает тебя достоинства, личности — лишает всего. Хуже того, ты становишься никем в глазах других людей. Они начинают воспринимать тебя, как пустое место.»

Однажды вечером Джеймс обнаружил раненого рыжего кота в подъезде своего дома.

Сначала парень попытался найти хозяев животного. Но поиски не увенчались успехом, и тогда он сам отнес кота к врачу. И был неприятно поражен стоимостью медицинских услуг.

«Двадцать два фунта! Да ладно! — воскликнул я. На тот момент все мое состояние ограничивалось тридцатью фунтами.» Но Джеймс решил не подводить нового друга, и довести лечение до конца. «Я почувствовал, что в моей жизни появилась еще одна цель — я получил возможность сделать что-то хорошее для кого-то, помимо самого себя.»

Уличный музыкант не хотел брать на себя ответственность за животное, поскольку едва выживал в одиночку. Но кот, получивший имя Боб, не захотел покидать своего нового друга. И даже увязался за ним, когда Джеймс отправился выступать.

Играть на улице не так-то просто. Это даже не вполне законно. И хотя исполняющий музыку человек не делает ничего плохого, к нему имеют претензии и представители власти, и случайные хулиганы. Джеймсу довелось пережить многое. Но последовавший за музыкантом кот также прихватил с собой удачу. Прохожие были просто очарованы рыжим красавцем! «Меньше чем за час в чехле набралось столько, сколько я зарабатываю в очень удачный день: двадцать пять фунтов с лишним.»

В основе этой книги лежит реальная история. Она рассказана простым, незамысловатым языком. О том, как человек почти утратил надежду на лучшее. О том, как обрел ее вновь.

«Боб заметно добавлял мне очков в глазах окружающих. Делал чем-то большим, нежели обычным бродягой. Возвращал мне человеческий облик, который я практически утратил. В каком-то смысле возвращал мою личность. Я был никем, а теперь снова становился человеком.»

Кот Боб помог автору не только найти более стабильный заработок и покончить с наркотической зависимостью. Он также сделал его «видимым» для других людей. «Впервые за несколько месяцев, что я прожил в этом районе, со мной заговорили на улице. Это было странно, но приятно. Как будто кто-то сорвал плащ-невидимку с моих плеч.»

Благодаря туристическим видео на YouTube, парочка друзей стала широко известна и в Англии, и за ее пределами. Боб и Джеймс даже были представлены члену королевской семьи, герцогине Кембриджской (Кейт Миддлтон). Друзья привлекли столько внимания, что у Джеймса вскоре появилась возможность изложить свою удивительную историю на бумаге. А позже по книге был снят одноименный фильм, где умница Боб сыграл самого себя.

Мы видим, что чудеса случаются и в реальности. Надо просто вовремя их заметить, не отвергнуть, не пройти мимо. Потому что «каждый заслуживает второй шанс».